‘Zodra wij er zijn, komen de roddels op gang.’ Britse krakers en de strijd om beeldvorming in Leiden tijdens de jaren negentig





Squatting, Migration, Urban movements, Rave music, Leiden


In the early 1990s, several hundreds of predominantly working-class British and Irish youths moved to Leiden to work as seasonal laborers in the region’s floral industry. Because it was difficult to gain access to regular housing, a large number of them squatted houses in and around the city. Local newspapers paid much attention to the British squatters, who were often described as organizers of rave parties, consumers of illicit drugs and causers of noise complaints. The squatters tried to counter this image, but had only limited access to the media. Based on a systematic analysis of 588 Leidsch Dagblad news reports, debates in the local squatter magazine De Peueraar and six semi-structured interviews with British and Leiden squatter veterans, this paper reconstructs the struggle over the image of ‘the’ British squatter in Leiden during the 1990s. It argues that squatters were only moderately successful in countering the image of noisy ‘party squatters’ and presenting themselves as constructive neighborhood activists, in part because the squatter scene moved between social movement and subculture.


Download data is not yet available.

Author Biographies

Elisa Hendriks, Leiden University

Elisa Hendriks (1995) is Research Master student Politics, Culture and National Identities in aan de Universiteit Leiden. Zij was eerder research trainee bij het project ‘Kraken in Leiden, 1970-2010’ en is nu coördinator van Open Joodse Huizen-Huizen van Verzet in Leiden. Zij publiceerde onlangs met Joris Oddens ‘Bataafse vrouwen, politieke rechten en het digitaliseringsproject Revolutionaire Petities’ in Tijdschrift Holland.

Blerina Nimanaj, Universiteit van Amsterdam

Blerina Nimanaj (1996) is student van de onderzoeksmaster Geschiedenis aan de Universiteit van Amsterdam. In 2018 was zij als research trainee betrokken bij het project 'Kraken in Leiden, 1970-2010'.

Bart van der Steen, Leiden University

Bart van der Steen (1983) is Universitair Docent Algemene Geschiedenis aan de Universiteit Leiden. Zijn onderzoek richt zich op sociale bewegingen, jongerenculturen en de sociale geschiedenis van Leiden. Hij publiceerde onlangs In Leiden moet het anders. Geschiedenis van een SP-afdeling, 1970-1982 (Hilversum: Verloren, 2019) en, samen met T.P.F. Verburgh (red.), Researching Subcultures, Myth and Memory (Palgrave: New York, 2020).




How to Cite

Hendriks, E., Nimanaj, B., & van der Steen, B. (2020). ‘Zodra wij er zijn, komen de roddels op gang.’ Britse krakers en de strijd om beeldvorming in Leiden tijdens de jaren negentig. TSEG - The Low Countries Journal of Social and Economic History, 17(2), 5–30. https://doi.org/10.18352/tseg.1063



Research Article